Glossario

Neurotrasmettitore

I neurotrasmettitori sono sostanze chimiche che consentono il traferimento dell'informazione (impulso nervoso) fra le cellule , sia del sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale) sia del sistema nervoso periferico, tramite la trasmissione sinaptica (sinapsi). I neurotrasmettitori sono contenuti in vescicole sinaptiche che sono addensate alle estremità distali dell'assone nei punti in cui esso contrae rapporto sinaptico con altri neuroni. Nel momento del rilascio si fondono per esocitosi con la membrana presinaptica, rilasciando i neurostrasmettitori nello spazio inter-sinaptico. Una volta nello spazio esterno, il neurotrasmettitore si lega a un recettore ionotropico o metabotropico presente sulla membrana dell’elemento postsinaptico in modo da favorire o inibire l’insorgenza di un potenziale d’azione. I neurotrasmettitori che non intervengono nel processo sinaptico vengono rimossi dallo spazio inter-sinaptico da specifiche proteine che risiedono nelle membrane dei neuroni e delle cellule della glia. Questo processo prende il nome di ricaptazione (reuptake)e consente una corretta modulazione della propagazione dell’impulso nervoso. Senza la ricaptazione, i neurotrasmettitori potrebbero continuare a stimolare o deprimere il neurone post-sinaptico. In relazione al tipo di risposta prodotta possiamo ritenere che i neurostrasmettitori, possono promuovere la creazione di un impulso nervoso e quindi svolgere una funzione eccitatorie, oppure possono inibire la creazione dell'impulso e dunque svolgere una funzione inibente. I neurotrasmettitori si possono distinguere in:
- n. di natura amminoacidica (glutammato, GABA, glicina e aspartato) 
- n. monoaminici [dopamina (da), norepinefrina, epinefrina (epi), serotonina, melatonina, istamina]
- n. di natura peptidica (neurotensina, tachichinine)
- n. amino biogenici [acetilcolina (ACh)] 
- n. catecolaminergici [ dopammina (DA), l’adrenalina (AD), e la noradrenalina (NA), serotonina].
 
 
Riferimenti
Arthur C. Guyton, John E. Hall, Fisiologia Medica, Elsevier, Milano, 2006, ISBN 978-8821429361.
 
Immagine 
https://www.lillysalute.it/andrologia/ap/glossario/neurotrasmettitore
 
 


Neurotrasmettitore
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